John Dickson – “Prevention or repression. The reception of Don Bosco’s educational approach in English Salesian schools”, in “L’educazione salesiana dal 1880 al 1922. Istanze ed attuazioni in diversi contesti Volume I”

The question that this paper seeks to explore is to what extent Don Bosco’s educational approach was received and accepted in England and to what extent it was itself modified in the process of meeting a new and alien culture.

Part of the debate involves the English perception that some aspects of Don Bosco’s preventive system, especially the practice of ‘assistance’ were to English eyes repressive and on the other hand, to the eyes of some foreign Salesians the existence of corporal punishment in Salesian schools was a direct contradiction of Don Bosco’s approach to education, replacing prevention with repression.

In order to understand this cultural incomprehension, this essay looks at the nature of the English educational context in Victorian England. It will highlight one particular issue where the Salesian approach to education was significantly modified by its experience in England i.e. how corporal punishment came to be incorporated into the practice in English Salesian schools.

It will then look at wider issues such as the Salesian ideas on ‘Prevention’ and the ‘Call to youthful holiness’ and how they were received in the English Salesian schools. The fundamental question which underlies this study and which was raised by one of the Salesian pioneers in England, is: could the English ever become good Salesians? or in other words, could the Salesian charism really be inculturated in an English setting?

 

La domanda che questo documento cerca di esplorare è fino a che punto l’approccio educativo di Don Bosco è stato ricevuto e accettato in Inghilterra e fino a che punto esso stesso è stato modificato nel processo di incontro con una cultura nuova e altra.

Parte del dibattito coinvolge la percezione inglese dialcuni aspetti del sistema preventivo di Don Bosco, in particolare la pratica dell’ “assistenza”, che appariva agli occhi inglesi repressiva e, d’altro canto, per alcuni salesiani stranieri l’esistenza di punizioni corporali nelle scuole salesiane era una diretta contraddizione dell’approccio di Don Bosco all’educazione, sostituendo la prevenzione con la repressione.

Per comprendere questa incomprensione culturale, questo saggio esamina la natura del contesto educativo inglese nell’Inghilterra vittoriana. Verrà messo in evidenza un problema particolare in cui l’approccio salesiano all’educazione è stato significativamente modificato dalla sua esperienza in Inghilterra, ovvero come la punizione corporale è stata incorporata nella pratica nelle scuole salesiane inglesi. Saranno esaminate quindi questioni più ampie come le idee salesiane su “Prevenzione” e la “Chiamata alla santità giovanile” e come sono state accolte nelle scuole salesiane inglesi. La domanda fondamentale che sta alla base di questo studio e che è stata sollevata da uno dei pionieri salesiani in Inghilterra, è: gli inglesi potrebbero mai diventare buoni salesiani? o in altre parole, il carisma salesiano potrebbe davvero essere inculturato in un contesto inglese?

 

 

Indice:

1. The English educational context: different political and educational traditions

  1. Dr Arnold and Rugby School
  2. Don Bosco’s Educational Approach
  3. Prevention or Repression: contrats and cultural differences

2. Corporal punishment in Piedmont

3. Salesians and school punishments

  1. Assistance and the Salesian Preventive system
  2. England and the ‘preventive system’
  3. The Preventive system at Battersea
  4. Grounds for understanding

Reference time period: 1702 – 1980

W. J. Dickson, Prevention or repression. The reception of Don Bosco’s educational approach in English Salesian schools, in L’educazione salesiana dal 1880 al 1922. Istanze ed attuazioni in diversi contesti Volume I, Jesús Graciliano González et al. (Edd.), LAS, Roma, 2007.

Reference institution:
ACSSA
ACSSA

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